C'est quoi Substack ? Et si cela annonçait la renaissance des newsletters ?

Leslie Pinsard
Rédigé par Leslie Pinsard
01 avril 2021 - 8 minutes

Depuis sa création en 2017, Substack connait une croissance fulgurante. En effet, la plateforme est passée de 11 000 clients à 250 000 en l’espace de 2 ans. Alors comment expliquer ce succès ? Quel est l’intérêt de cette interface ? Et surtout, c’est quoi Substack ? Les réponses sont dans cet article.

📭 C’est quoi Substack ?

Substack, l’outil ultime de gestion des newsletters

Substack est une plateforme en ligne de gestion de newsletter. L’interface a développé la logique des influenceurs en l’adaptant au monde journalistique, et plus globalement, à la création de contenu écrit. Il peut s’agir de bulletins d’informations, d’écrits personnels, d’analyse ou encore d’articles d’opinion. À ce titre, Substack est utilisé par des journalistes, des experts, des écrivains ou même des médias.

Pour aider les entreprises et auteurs à diffuser leur contenu, Substack propose 3 fonctionnalités :

  • Un outil de routage basique…mais qui fait le job : il s’agit de gérer les abonnements et les inscriptions. Cela s’accompagne de solutions statistiques pour suivre son évolution.
  • Un email builder simple mais performant : comme de nombreux logiciel de création de newsletter automatisés (NP6, SendInBlue, Mailchimp…), Substack vous permet de créer des templates personnalisées pour vos campagnes emailing.
  • Un mini CMS : Substack est un véritable constructeur de page, et c’est là, sa grande force. Il vous permet ainsi de créer des emails sur-mesure. Mais aussi et surtout, de faire la promotion des emails déjà existants afin de gagner de nouveaux abonnés facilement. D’ordinaire, la promotion des emails en page web était traité comme un pis aller « Cliquez ici pour voir la version web ». Et souvent au bout de quelques mois, le lien disparaissait. Avec Substack, rien de tout cela. C’est quasiment un mini-WordPress qui est fourni

À cela s’ajoute une quatrième fonctionnalité inédite : la possibilité de monétisation. En effet, Substack a été pensé pour les écrivains à l’origine. Ainsi, les auteurs peuvent transformer leurs abonnés en clients payants via des paiements intégrés à travers Stripe.

Substack repense donc les outils de gestion de newsletter, puisqu’il permet aux créateurs de contenu de pouvoir vivre de leurs écrits. Révolutionnaire !

substack interface de gestion

Le succès de Substack

Le phénomène Substack a pris naissance en raison du développement des newsletters. En effet, ce format présente de nombreux avantages pour  les créateurs de contenu : relation de proximité avec sa cible, confiance renforcée, expertise, etc. Alors pour répondre à une demande croissante, les fondateurs de Substack ont créé une interface facilitant l’accès à la newsletter.

À l’heure actuelle, la plateforme est particulièrement utilisée dans le monde journaliste. Face à des médias traditionnels sur le déclin, Substack apparaît comme une solution moderne permettant d’attirer de nouvelles cibles.

Et cela se ressent au niveau du développement de Substack. En l’espace de 2 ans, la plateforme a connu une croissance fulgurante (de 11000 à 250 000 abonnés). Par ailleurs, les 10 premiers auteurs cumulent un revenu annuel de 7 millions de dollars.

Forte de son succès, la plateforme ne se contente pas seulement du contenu écrit. En effet, Substack a aussi ajouté des fonctionnalités supplémentaires comme les podcasts ou les fils de discussion.

💰 Combien coûte Substack ?

Sur Substack, il y a deux types de contenu : le gratuit et le payant.

  • Pour les auteurs ne souhaitant pas monétiser leurs écrits, il est tout à fait possible d’utiliser la plateforme sans aucun frais. Là aussi, c’est nouveau. A notre avis, cela ne durera pas !
  • En revanche, cet outil a un coût pour ceux qui utilisent les newsletters payantes. Dans ce cas, une commission de 10 % s’applique sur chaque abonné.

Il est aussi possible de combiner les deux modèles. À savoir proposer du contenu gratuit et payant. Les newsletters gratuites permettent ainsi de se faire connaitre. Et pour augmenter son taux d’abonnés, il est vivement conseillé d’y intégrer des call to action. De l’autre côté, les newsletters payantes permettent de gagner de l’argent grâce à ses écrits. Il s’agira alors d’exposer son expertise de manière plus poussée.

Ce business modèle fonctionne aussi bien pour les articles écrits que pour les podcasts.

Substack – Détail de calcul en mode payant

🆕 Les nouveautés de Substack (Mars 2021)

Liens recommandés

On peut maintenant créer des liens vers sa page d’accueil Substack. Créez autant de sections que vous le souhaitez à cette page, puis ajoutez un nombre illimité de liens à chacune. Vous pouvez créer des liens vers votre blog, pour diriger vos lecteurs vers d’autres endroits pour vous trouver sur le Web, ou pour mettre en évidence des articles populaires. Pour ajouter, modifier ou supprimer des liens, accédez à Liens recommandés sur la page Paramètres du tableau de bord de l’éditeur Substack.

substack liens recommandés nouveau

Restaurer les brouillons de publication

On peut maintenant revenir au brouillon vers une version précédemment enregistrée. Lorsque vous rédigez et modifiez vos articles, les brouillons sont automatiquement enregistrés. À partir de maintenant, vous pouvez parcourir l’historique des versions d’un article et restaurer votre brouillon de travail à n’importe quel point d’enregistrement antérieur. Pour accéder à la page d’historique de votre brouillon, cliquez sur le lien « Historique du brouillon » en haut de l’éditeur de messages.

nouveau substack brouillon

Nouvelle page de statistiques

Enfin, la page Statistiques du tableau de bord de votre éditeur est mise à jour. En plus des sources de trafic, vous pouvez désormais consulter un tableau des statistiques sur les e-mails et, si vous avez des abonnements payants, une liste en cours des notes de désabonnement des lecteurs.

☯️ Quelles sont les forces et faiblesses de Substack ? Notre avis de créateur d’une newsletter hebdomadaire

Les avantages

Le succès de Substack s’explique du fait de ses nombreux avantages :

  • L’UX impeccable : toutes les fonctionnalités de Substack ont été pensé pour permettre à ses utilisateurs de créer une newsletter répondant parfaitement à leurs attentes.
  • Le gain en productivité dans le flux de production d’email : en favorisant l’expérience du créateur, Substack permet d’être très productif et centré sur le contenu.
  • La promotion des emails : cela permet à l’entreprise d’accéder à une liste d’email. De leur côté, les personnes qui décident de s’inscrire ont accès à un contenu de qualité.
  • La monétisation : les créateurs de contenu fixent eux-même leurs tarifs (ces derniers commencent à 5 € mensuels ou à 30 € annuels).
  • Le format de newsletter est un excellent levier pour créer une relation de proximité entre les lecteurs et les créateurs de contenu. À ce titre, Substack entend renforcer cette relation. Cela passe par les outils statistiques qui permettent aux auteurs d’adapter leur contenu à leur audience, mais aussi à travers la possibilité de créer des séances de questions-réponses régulières ou encore d’organiser des visio conférences.
  • Le taux de délivrabilité appproche les 50 %. C’est beaucoup plus que certaines solutions pour lesquelles ce taux n’est que de 30 à 35 %.  Avec Substack, les emails risquent moins de se retrouver dans les spams.
  • Du fait de l’abonnement payant, il est possible de rentabiliser rapidement son investissement en création de contenu, et ce, même sans avoir un nombre conséquent d’abonnés. Par exemple, avec 1000 abonnés et un tarif mensuel de 5 €, vous pouvez générer un revenu de 60 000 € annuel.

Avec Substack, la newsletter devient un média indépendant en tant que tel.

exemples de rapports statistiques substack

Inconvénients

Néanmoins, il existe toutefois quelques inconvénients à cette plateforme. Nous pouvons en citer quatre:

  • Il n’existe pas de choix de templates pour les emails.
  • Pour les auteurs prévoyant de vivre de leur contenu, les 10 % de commission conviennent davantage à des petits comptes qu’à des auteurs ayant plus de 10 000 abonnés. Dans un tel cas, cette interface n’est plus aussi rentable.
  • Au niveau juridique : la gestion des droits et la RGPD restent à améliorer.
  • Substack est une plateforme facilitant la création de newsletter, mais ce n’est pas un CRM. Cela ne comprend donc pas tous les outils nécessaires pour une stratégie d’inbound marketing globale, comme la gestion de base client, le tracking, …. Avec Substack, la newsletter est donc traitée de manière séparée.

🥊 Quels sont les concurrents à Substack ?

Le principal concurrent de Substack est Revue. Cet outil fonctionne exactement de la même manière. À savoir l’importation d’email, le paiement mensuel, les newsletters payantes et publiques, les newsletters gratuites, etc. Il s’agit d’une plateforme hollandaise, achevée début 2021 par Twitter. Malgré plusieurs points communs, il existe certaines différences entre les deux solutions. En effet, Revue n’est pas aussi claire quant à la distinction entre les newsletters gratuites et payantes, ce qui peut créer une confusion auprès de l’audience. De même, les fonctionnalités de Substack sont plus abouties.

exemple concurrent substack revue interface
Interface de gestion Revue, le concurrent à Substack

L’autre concurrent de Substack est Ghost. Le fonctionnement est quelque peu différent, notamment quant au système de paiement. En effet, les auteurs doivent souscrire un abonnement mensuel pour publier leurs newsletters payantes. Cet outil est particulièrement utile pour les créateurs de contenu ayant déjà plusieurs milliers d’abonnés.

Nous pouvons également citer les outils de newsletter traditionnels, tels que Mailchimp ou SendInBlue. Cependant, ces derniers sont tout-en-un et sont moins focalisés sur la création de contenu.

👩‍🏫 Devez-vous passer à Substack ?

Aujourd’hui, la newsletter doit faire partie de votre stratégie marketing pour développer votre activité et vous faire connaitre auprès de votre audience. Toutefois, l’utilisation de Substack n’est pas à utiliser par toutes les entreprises. En effet, c’est un changement culturel et technique assez important.  Ainsi, pour les entreprises ayant déjà un usage de leur CRM de manière régulière, il n’est pas pertinent d’utiliser Substack. En revanche, cette solution peut parfaitement être réservée à des initiatives (comme un blog éditorialisé). De notre côté, nous avons décidé de faire évoluer notre newsletter avec Substack, tout en restant gratuit. À ce titre, nous constatons une croissance organique de 18 % par mois. Alors si vous souhaitez découvrir nos contenus, et vous abonner à notre newsletter [L’assurance en effervescence] c’est par ici.

Les co-fondateurs de Substack, Chris Best, CEO · Hamish McKenzie, COO · Jairaj Sethi.